domingo, 8 de diciembre de 2019

CÓMO SE GESTÓ EL SISTEMA DE TRES GRADOS

Placa conmemorativa situada cerca de la catedral de San Pablo, próxima a la
ubicación donde, en 1717, se hallaba la taberna de El Ganso y la Parrilla.


El grado de Compañero, tal y como lo conocemos hoy en día, es una creación relativamente tardía de los masones especulativos. Inicialmente sólo existían dos grados, que eran el de Aprendiz Entrado y Compañero, siendo este último el que actualmente conocemos como Maestro Masón.

El paso del sistema de dos grados al sistema de tres tuvo lugar hacia 1725. Tras su fundación en 1717, la Gran Logia de Londres y Westminster recibió numerosas peticiones de logias que deseaban afiliarse y de hermanos que querían fundar logias nuevas, por lo que en 1721 se dispuso a adaptar la normativa.


Aunque la Gran Logia consintió en aceptar nuevas logias, la potestad de crearlas fue
John Montagu, 2º duque de Montagu,
Gran Maestro en el momento de
decretarse la Regulación XIII. 
minuciosamente restringida. Sólo podía hacerlo el Gran Maestro, ya fuese en persona o por medio de un representante debidamente autorizado. La constitución de cada nueva logia era notificada a las demás, y su primer Maestro debía contar con el visto bueno del Gran Maestro y ser instalado por él con motivo de la Consagración de la logia. Además, los Estatutos de Anderson de 1723 incluyeron una Regulación XIII que obligaba a que los Aprendices únicamente fuesen pasados a Compañeros (Maestros) en la Gran Logia.

El problema surgió porque la Gran Logia no estaba preparada para el rápido crecimiento que experimentaría. En 1724 existían ya logias en Bath, Bristol, Norwich, Chichester, Caermarthen, Portsmouth y Congleton (Cheshire), de modo que fue preciso cambiar los estatutos, creándose diputaciones que deslocalizaron la potestad de la Instalación.

Sin embargo, había otro problema, debido a que los Estatutos exigían que, para ser oficial de una logia, se debía ostentar el grado de Compañero (Maestro).

El rápido crecimiento de la obediencia provocó que no solo las logias periféricas, sino incluso las propias logias londinenses no pudiesen nombrar sus oficiales más necesarios. El número de logias iba creciendo, y cada logia necesitaba de Compañeros (Maestros) que pudiesen ocupar las oficialías. Sin embargo, el sistema estaba estrangulado porque los Compañeros (Maestros) únicamente podían ser elevados en Gran Logia, la cual solo se reunía cada tres meses, y las logias particulares se encontraban sin Compañeros para ocupar los cargos.

Listado de logias
londinenses de 1725
Para solucionar este problema recurrieron a una trampa: las logias comenzaron a crear Compañeros virtuales, en un grado cuyo contenido provenía inicialmente del grado de Aprendiz Entrado, pero sin tocar el Levantamiento del Maestro por intentar respetar el deseo de la Gran Logia en la medida de lo posible. Es decir, dividieron el Primer Grado en dos grados, quedando el Levantamiento del Maestro definitivamente establecido como Tercer Grado. Esta situación creó un gran caos, pues había logias que iniciaban en Primer Grado y pasaban a Segundo Grado en una sola tenida, mientras que otras iniciaban en una velada y en otra realizaban simultáneamente el Pase y la Elevación, al tiempo que otras logias sencillamente seguían trabajando el sistema de dos grados. No sería hasta 1754 cuando la Gran Logia de Inglaterra emitiría una circular prohibiendo que un candidato fuese pasado a Compañero y elevado a Maestro en una misma tenida, y solo en 1777 la Gran Logia prohibió igualmente iniciar como Aprendiz Entrado y pasar al grado de Compañero en la misma noche.

Puesto que fueron distintas logias las que comenzaron a crear el nuevo grado de Compañero, las preguntas que surgen son: ¿en qué logias sucedió esto? ¿Fue algo coordinado? No tenemos documentación que nos permita saberlo con claridad; sin embargo, sí sabemos cómo lo hizo una de ellas: la Logia Queen’s Head.



A este respecto, es muy significativo que la primera mención a un sistema de tres grados no parta de una logia, sino una asociación cultural paramasónica denominada Philo-Musicae et Architecturae Societas Apollini (Asociación Apolínea de Amigos de la Música y la Arquitectura). Esta sociedad fue fundada por la citada Logia Queen’s Head en febrero de 1725. Para ser miembro de ella era preciso ser masón, y nos deja entrever el subterfugio que empleaban las logias – al menos en Londres – para crear estos Compañeros virtuales. Obviamente, la creación de Compañeros virtuales en logia habría sido claramente irregular, de modo que los hermanos aprovechaban para ello la citada Societas Apollini. Los Aprendices ingresaban en esta asociación, eran pasados a Compañeros virtuales, y posteriormente se aprovechaba ese rango para que ocupasen la Veneratura o las Vigilancias en la logia. 


Sello de la Gran Logia de Londres y Wesminster



La Gran Logia se percató enseguida de que algo extraño estaba sucediendo, de modo que
Sección del edificio de
El Ganso y la Parrilla. Las
primeras logias se reunían
en el segundo piso (el
más bajo es el sótano) .
en mayo de ese mismo año convocó a algunos miembros de la asociación para exigirles explicaciones, pero ninguno asistió. A la vista de esto, fue el propio George Payne, Gran Primer Vigilante, quien en septiembre de 1725 se presentó en la logia. No conocemos el contenido de la reunión, pero parece que los hermanos convencieron a Payne, pues sabemos que la norma que obligaba a que el grado de Maestro fuese únicamente conferido en la asamblea trimestral de la Gran Logia de Londres fue revocada el 27 de noviembre de 1725, permitiendo que las propias logias confiriesen los tres grados.

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Hay una cosa que no hemos contado aquí en aras de la claridad. En realidad, ya comenzaba a existir un grado de Maestro Masón pero que era testimonial. En ese grado se comunicaban los Secretos del Maestro Masón, lo que se realizaba con el Venerable Maestro y ambos Vigilantes poniendo su respectivas varas (de 3, 4 y 5 unidades de longitud) formando un triángulo rectángulo. Como se decía entonces, «Si un Maestro Masón quieres ser, observa bien la Regla de Tres».

De este modo quedaron juntos en el Tercer Grado el Levantamiento del Maestro y la Regla de Tres. Pero posteriormente la Regla de Tres se separaría, formando actualmente parte del ritual de Instalación del Venerable Maestro, bajo una forma distinta.


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La partición del Primer Grado en los nuevos grados de Aprendiz Entrado y Compañero provocó todo un movimiento tectónico en el contenido y estructura de los grados que ha originado que actualmente nos encontremos con numerosas anomalías en el ritual, entre las que podemos destacar las siguientes:


· La Cámara del Medio, que corresponde al Grado de Compañero, en York y Emulación ha quedado en Segundo Grado, mientras que en Rito Francés y Rito Escocés Antiguo y Aceptado ha pasado al grado de Maestro Masón. 



· los Cinco Puntos de la Fraternidad se comunican en el Tercer Grado, aun cuando su nombre en inglés sigue siendo Cinco Puntos del Compañerazgo (Five Points of Fellowship).


· En Rito de Emulación las Obligaciones de Primer y Tercer Grado se toman con los presentes realizando el Signo Penal. Sin embargo, la Obligación del grado de Compañero se toma con los presentes haciendo el Signo de Fidelidad. Esto se debe a que el nuevo grado de Compañero no contenía inicialmente Obligación, y a pesar de que finalmente se incluyó, el Signo Penal de Segundo Grado lo crearían años después los Antiguos a partir de la leyenda de Jefté.

· En el Rito Irlandés, la prueba de caridad ha quedado ubicada en el grado de Compañero, no en el de Aprendiz, como sucede en la mayor parte del mundo. En ocasiones, ni siquiera se realiza.

· En Rito Irlandés y Rito Escocés Estándar en los Grados Primero y Tercero se realiza la Guardia Debida, pero esta no se realiza en grado de Compañero (La Guardia Debida es un gesto recordatorio de la Obligación que se realiza antes de los Signos Penales, poniendo por un momento las manos en la misma postura en que estaban durante la Obligación, para a continuación realizar el Signo Penal).

· Para acceder al grado de Marca tradicionalmente se exigía ser Compañero, pues es un grado que se trabaja teóricamente en cámara de Compañeros, pero tras la creación del sistema de tres grados el requisito exigido fue la condición de Maestro Masón.

· Los salarios del Rito de York son incoherentes. Habitualmente los Aprendices Entrados reciben su salario en vino, aceite y grano, mientras que los Compañeros lo reciben en metales. Esto es así tanto en el Rito de Emulación como en la Marca, cuyos rituales se complementan mutuamente debido a la gran importancia simbólica de este hecho. Sin embargo, mientras que en el Rito de York el ritual de la Marca especifica que los Compañeros cobran en metales, el grado de Compañero del mismo rito indica que cobran en vino, aceite y grano.

· Aunque actualmente se exige la condición de Maestro Masón (y Pasado Vigilante) para acceder a la Veneratura, el Maestro Electo no presta su juramento en cámara de Maestros, sino en grado de Compañero y ante el Gran Geómetra del Universo (señal de que la ceremonia de Instalación se estaba practicando ya antes de que el actual grado de Maestro se practicase de manera generalizada). 

· El Brindis del Retejador emplea una fórmula de Segundo Grado para cerrar la velada, mientras que las tenidas de York se cierran en Tercer Grado y las de los demás ritos en Primer Grado.

La posterior evolución del Segundo Grado puede verse detallada en esta entrada del blog:





domingo, 1 de diciembre de 2019

MAHABONE MAC BENAC

La muerte de Noé, tal y como aparece representada en la Weltchronik de Regensburg (Baviera, c.1400)

En la entrada de hay vamos a abordar el origen y significado de la Palabra de Maestro Masón, que en el Ritual de Emulación es Mahabon Mac Benac y en el Rito Escocés Antiguo y Aceptado es Moabón.

En el seno de los Antiguos la palabra que fraguó fue Mahabone, mientras que los Modernos la transmitieron como Macbenach. Por ello, a partir de la Unión Masónica de 1813 se pusieron ambas palabras juntas, de modo que en las Grandes Logias que siguen el sistema inglés se dicen ambas palabras juntas: «Mahabone Mac Benach». 



Esta es también la razón por la que en la masonería regular inglesa no se acepta el mandil con la M y la B, dado que son las iniciales de Mac Benach, que era la Palabra de Maestro de los Modernos, pero ignora la Palabra de los Antiguos.

En esta tabla podemos ver las diferentes variantes que hubo acerca de la raíz "mahabon":


¿Qué es lo que dice el ritual acerca del significado de Mahabone o Mahabone Mac Benac?

Los rituales masónicos que empleamos actualmente fueron compilados originalmente durante los siglos XVIII y XIX. El nivel de cultura general era, obviamente, notablemente inferior al de hoy en día, y una de las facetas en que se aprecia esto es en la nula exigencia existente respecto a las traducciones de términos de lenguas antiguas. Quizá el caso más ilustrativo sea el de las supuestas palabras caldeas, hebreas, siríacas o egipcias que se forman con las letras que aparecen sobre la plancha de oro en el Arco Real; pero en cualquier caso la norma es que las traducciones de cualquier término mínimamente extraño sean verdaderamente libérrimas.

El ritual de Emulación reza:
(...) mientras los otros, más animados, exclamaban M..n o M..c, palabras que tienen un significado casi similar, pues uno significa "la muerte del constructor", y el otro "el constructor está muerto".  
Por su parte, en la instrucción del ritual de Rito Escocés Antiguo y Aceptado se puede leer:
P. ¿Qué significa esta palabra?
R. Su significado es desconocido. Entre los que suelen asociársele está: "la carne se separa de los huesos", "hijo del padre" y "vida nueva".

Marrow in the bone (tuétano en el hueso)

La razón por la que todas estas traducciones están tan alejadas de la realidad es porque los hermanos estaban tratando con un término cuyo origen desconocían por completo. No será hasta 1936, mucho después de ser redactados los rituales, cuando se descubrirá el Manuscrito Graham (redactado en 1726), el cual narra la leyenda, totalmente apócrifa, de los tres hijos de Noé intentando resucitar al padre para arrancarle un secreto gracias al cual los espíritus del más allá les obedecerían. Esta leyenda incluye el Levantamiento del Maestro con la carne desprendiéndose de los huesos, que seguimos representando en el actual grado de Maestro Masón. Y también incluye la palabra sustitutiva de Maestro Masón original: MARROW IN THE BONE (tuétano en el hueso). El párrafo que nos interesa es el siguiente:

(...) Llegaron entonces (los tres hijos de Noé: Cam, Sem y Jafet) a la tumba, donde no encontraron nada más que el cadáver casi enteramente descompuesto. Cuando cogieron un dedo, éste se desprendió falange por falange, y lo mismo ocurrió con el puño y con el codo. Entonces levantaron el cadáver y lo sostuvieron, poniendo un pie contra su pie, una rodilla contra su rodilla, el pecho contra su pecho, una mejilla contra su mejilla, y una mano en su espalda, y se pusieron a gritar: Ayuda, oh Padre, como si dijeran: Oh, Padre del cielo, ayúdanos ahora, porque nuestro padre terrestre ya no puede hacerlo. Entonces, dejando de nuevo el cadáver, y no sabiendo qué hacer, uno de ellos dijo: «Hay tuétano en este hueso», y el segundo dijo: «pero es un hueso seco», y el tercero dijo: «hiede», de modo que acordaron emplearlo como el nombre que es conocido en la Francmasonería hasta hoy en día. 
So one said here is yet marrow in this bone and the second said but a dry bone and the third said it stinketh so they agreed for to give it a name as is known to free masonry to this day
Noé con sus hijos. Códice Albendense o Vigilano (mozárabe, siglo X).
Depositado en la biblioteca del Monasterio del Escorial (Madrid).



Proverbios 3, 8: Será salud para tu ombligo, y tuétano para tus huesos (Biblia King James, 1611: It shall be health to your navel, and marrow to your bones. Biblia de Ginebra, 1599: So health shall be unto thy navel, and marrow unto thy bones).

El único sitio donde puede leerse la expresión "Tuétano para tus huesos" es en Proverbios 3,8.

Actualmente las Biblias emplean unas traducciones que tratan de interpretar los textos más difíciles de la Sagrada Escritura. En concreto, para este párrafo de Proverbios 3 encontramos "Porque será medicina para tu cuerpo, y refrigerio para tus huesos" (Reina Valera, 1960), o "It will be healing to your flesh and refreshment to your bones" (English Standard Version, 2001). Pero el texto que nos interesa es "Será salud para tu ombligo, y tuétano para tus huesos (It shall be health to your navel, and marrow to your bones)", por la razón de que este es el texto que figura en la Biblia King James (1611). La Biblia King James es mucho más que una traducción de la Biblia, dado el enorme impacto que ha tenido sobre las posteriores traducciones al inglés del texto bíblico, sobre la literatura inglesa en general y, en particular, sobre el ritual masónico. Una traducción muy semejante (So health shall be unto thy navel, and marrow unto thy bones) aparece en la Biblia de Ginebra (1560), considerada la Biblia de la reforma protestante inglesa, y que antecede a la King James en 51 años.

Biblia de Ginebra (1599)


¿Cuál es el simbolismo de Marrow in the bone?

Si bien sabemos que el origen de todas las versiones de Mahabone / Mohabone / Mac Benach / Matchpin etc... tienen su origen en la perífrasis Marrow in the bone, más difícil resulta discernir el significado de esta. El único relato de la leyenda de los tres hijos intentando levantar de la tumba a Noé lo tenemos registrado en Graham; sin embargo, muy probablemente data del siglo XVII, pues contamos con una sábana de periódico impresa en 1725 titulada The Whole Institutions of Free-Masons Opened en la que se aprecia que, ya en 1725, los masones ignoraban el significado simbólico de la Palabra de Maestro, pues se lee:
Magbo and Boe signifies Marrow in the Bone, so is our Secrets to be Concealed. Tho' there is different opinions of this, yet I prove this the truest Construction.
Magbo y Boe significa Tuétano en el Hueso, pues así deben ser guardados nuestros secretos. Aunque hay diferentes opiniones acerca de esto, no obstante yo la considero la interpretación más verdadera.

TESIS: las palabras tuétano en el hueso (marrow in the bone), origen de Mahabone y Mac Benac, eran originalmente salud para tu ombligo, y tuétano para tus huesos (health to your navel, and marrow to your bones), siendo salud para tu ombligo la parte más importante, ya que era una referencia implícita al cordón de plata propio del trance astral que define la Iniciación.

En mi opinión, el desconocido autor del manuscrito Graham estaba escribiendo de manera abreviada una leyenda que habría sido originalmente más extensa, y que probablemente habría incluido la frase completa de Proverbios 3,8: "health to your navel, and marrow to your bones". Esta leyenda habría sido acortada, y también la frase que nos ocupa. Y continuando con mi opinión, las palabras "salud para tu ombligo", tanto en contexto bíblico como masónico, hacen referencia al cordón de plata propio del trance astral que se representa en el Tercer Grado. De hecho, en los catecismos masónicos de comienzos del siglo XVIII encontramos frases como:
¿Cuán larga es la Soga de vuestra Logia? Tan larga como del pliegue de mi hígado hasta la raíz de mi lengua (manuscrito Sloane, 1710)
¿Cuán larga es la Soga de vuestra Logia? Es tan larga como la distancia desde mi ombligo hasta el más corto de mis cabellos» (manuscrito Dumfries, también de 1710)
Ya hemos comentado en varias ocasiones en este blog que lo que se representa en el Tercer Grado es un desdoblamiento astral, que es la frontera entre ser un iniciado y no serlo. Puede encontrarse este tema más desarrollado en la entrada referente a la Soga:



De quedar esto aquí, he de reconocer que sería una tesis aceptable, aunque endeble. Pero resulta que hay una referencia paramasónica que da mayor credibilidad a esta idea, pues hay un ritual en el que sí se asocia directamente al ombligo y al tuétano del hueso con el Tercer Grado. Este ritual es el que emplean los mormones para conferir el Sacerdocio de Melquisedec.

El ritual mormón del Sacerdocio de Melquisedec

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (los mormones) confiere dos tipos de sacerdocio: el Sacerdocio de Aarón (o Sacerdocio menor) y el Sacerdocio de Melquisedec (o Sacerdocio mayor). Muchos de los primeros mormones fueron masones, entre ellos el propio Joseph Smith, y, desde el punto de vista ritual, la Iglesia de Mormón en muchos momentos parece una orden paramasónica. Adentrarnos aquí en las semejanzas entre la masonería y los rituales mormones sería una tarea interminable, por lo que nos limitaremos a recomedar el libro de Rubén Baidez Mormonismo y masonería, donde se analizan y detallan todas estas semejanzas.

El ritual del Sacerdocio de Melquisedec comienza como una Ceremonia de los Velos, al estilo de la que se usa en la Masonería Antigua (Ritos de York, Irlandés y Escocés Estándar). Y, al igual que en el ritual masónico, los velos se van atravesando de manera sucesiva con la ayuda de un Toque y una Palabra de Paso. En Europa se usan tres velos, pero en el Rito de York estadounidense se emplean cuatro, por lo que en la Ceremonia del Sacerdocio de Melquisedec también se emplean cuatro, que se atraviesan con el Primer Toque del Sacerdocio Aarónico, Segundo Toque del Sacerdocio Aarónico, Primer Toque del Sacerdocio de Melquisedec y Segundo Toque del Sacerdocio de Melquisedec.

Al igual que en la masonería, en el ritual mormón la Ceremonia de los Velos conduce a la Visión Beatífica, pero con la peculiaridad de que, entre medias, tiene lugar una ceremonia muy parecida al Tercer Grado masónico.

El Señor da el Segundo Toque del Sacerdocio de Melquisedec.
Señor: ¿Qué es esto?
Patrón: el Segundo Toque del Sacerdocio de Melquisedec, la Garra Patriarcal, o Signo Cierto de la Uña.
Señor: ¿Tiene nombre?
Patrón: Lo tiene.
Señor: ¿Me lo darás?
Patrón: No puedo. Todavía no lo he recibido. Por esta razón he venido a conversar con el Señor a través del velo.
Señor: Lo recibirás sobre los Cinco Puntos de la Fraternidad a través del velo.

El Señor y el patrón, todavía manteniendo el Toque, se abrazan según los Cinco Puntos de la Fraternidad, introduciendo los brazos izquierdos a través de las marcas del compás y la escuadra, las cuales han sido recortadas en el velo. El brazo izquierdo del patrón pasa por la marca del compás, y el brazo izquierdo del Señor pasa por la marca de la escuadra.

Señor: Este es el nombre del Toque: "Salud en el ombligo, tuétano en los huesos, fuerza en los riñones y en los tendones, que el poder del Sacerdocio nos sea conferido a mí y a mi descendencia a través de todas las generaciones en el tiempo, y por toda la eternidad".
Señor: ¿Qué es esto?
Patrón: el Segundo Toque del Sacerdocio de Melquisedec, la Garra Patriarcal, o Signo Cierto de la Uña.
Señor: ¿Tiene nombre?
Patrón: Lo tiene.
Señor: ¿Me lo darás?
Patrón: Lo haré, por medio de los Cinco Puntos de la Fraternidad a través del Velo.- Salud en el ombligo, tuétano en los huesos, fuerza e los riñones y en los tendones, que el poder del Sacerdocio nos sea conferido a mí y a mi descendencia a través de todas las generaciones en el tiempo, y por toda la eternidad.
Señor: Es correcto.

El Señor y el patrón rompen el abrazo ceremonial, y el obrero del templo da tres golpes de mallete.

Señor: ¿Que se desea?
Obrero: Adán, habiendo conversado con el Señor a través del Velo, desea ahora entrar a su presencia.
Señor: Que entre.

El Velo se separa ahora y el Señor toma al patrón por la mano derecha, tirando de él suavemente e introduciéndole, a través del Velo, en la Cámara Celestial.


Y si bien este texto ritual no demuestra de manera fehaciente la teoría de que la expresión marrow in the bone fuese originalmente health to your navel, and marrow to your bones, sí hace que resulte muy verosímil, pues demuestra que en la Masonería Antigua existió cierta tradición de que las palabras "Salud en el ombligo, tuétano en los huesos" estaban asociadas al levantamiento del Maestro. Y difícilmente nos hallaremos nunca más cerca de encontrar un origen razonable para la Palabra de Maestro Masón.